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Friday December 16th 2011

His last Bow(more)

or "Elementary my dear Sukhinder"


The unravelling of the mysterious codes is the conundrum for today as four perfectly formed glass sample bottles sit innocently atop my desk awaiting examination. The conundrum comprises three unusually marked examples in the form of a Br2, a Bn1 and a quite unusual Kh1. Lastly, I am supplied with a possible clue in the form of one 'Masterpiece' labelled only as Bowmore.

Is it possible to unravel this mystery once and for all?




Br2 is labelled as Full Proof and as such, offers 48.3% abv with a colour of very pale yellow supplying no evidence of blushes. The nose is initially of slightly leafy malt, then it expands with a quite floral presence, but always light and fresh. The leafiness soon returns and very aromatically so with a definite sweetness. The palate is the nose personnified with a very aromatic leafiness combined with light freshness leading into a deceptively long finish.


Bn1 is also labelled as Full Proof with 55.7% as evidence of this. It's pale yellow in colour and the nose brings alive the idea of a beach bonfire set in a car tyre as smoke, peat & glowing embers combine with a light rubberiness and even a hint of raspberry. But it doesn't end there as after some minutes there's a distinct hint of smoked bacon being grilled on that beach BBQ. The palate begins smooth and light, then offers a light rubberiness, Atlantic sea-air and light smokiness with a generous helping of fruitiness. The finish is long, light and smokily fruity.




The third character in this mystery also comes with "full proof" and in this case 59.7% as supporting evidence. A very pale yellow gives away no secrets and the nose initially offers a light and fresh smokiness which expands almost medicinally and antiseptically. There's also a hint of redcurrants in the background. Fresh countryside with lots of fresh air and peaty fruit now prevails. The palate has an exceptional balance between peat and fruit, even alternating between the two on the palate. A very long finish completes the experience, again with generous peat and fruit.


Finally and by way of a possible clue to this mystery I discover a 'Masterpiece' called Bowmore who is obviously the strongman here with 61.6% abv. The nose begins with light honey and a fresh coastal breeziness which expands with a soft leafiness, followed again by fruity smokiness, lightly floral malt and even a suggestion of summer herb garden. The palate has a very smooth and creamy mouth-feel and is considerably richer than the nose as it offers gently smoked honey, summer herbs and lots of open countryside with heather and bracken. The finish is pleasantly long.



So, as the sun sets on this magnificent land I am drawn to some rather poignant comparisons; firstly I live close to Munich, a city with about 1.3 million inhabitants. An area of about 310 Sq. km. and at an average of 519m above sea level. Munich has six large breweries located within the town and celebrates with an annual 'fest' knwon as The Wies'n which attracts around 6 million visitors over a two week period at the end of September, beginning of October.


Off the west coast of Scotland lies an island with an area slightly larger than that of Greater Munich as it has some 500 Sq. km. but a considerably lower population with a mere 3400 residents. In fact the sheep population outnumbers humans by a factor of 9 with some 30,000 of them, but these are further outnumbered at times of the year as upwards of 60,000 geese make it their home. The highest mountain here is Beinn Bheigair at 491m although most of the island is much closer to sea level. In fact the world's first commercial wave-powered electricity generator began operation in 2000 at Portnahaven and was made by Siemens (of Munich). Once each year there's a world-famous 'fest' celebrating the island's eight working distilleries.

I think I am now in a position to solve the mystery of the codes as I look to that magical island known as Islay and suggest Bruichladdich, Bunnahabhain and Kilchoman as the players in this scene, supported by a Bowmore "Masterpiece" of '93 vintage.

"How was this conclusion reached?" you are entitled to ask and my answer is as always;

Elementary my dear Sukhinder!

As for my overall impressions;

Br2 is light, aromatic and floral with a slightly leafy freshness. Very nice and worthy of 83 points.

Bn1 offers an excellent mixture of peat and fruit along with that unique Atlantic freshness. Certainly worthy of a magnificent 87 points.

Kh1 was something of a revellation with an exceptional balance between fruitiness and peat performing a ballet on the palate. I initially awarded this 87 points, but on a second tasting it is slightly better than the Bn1 and has now been awarded 88 points. Truly magnificent from this distillery.

The Bowmore "Masterpiece", 1993 , 18y is smooth, sophisticated and very civilised, as one may expect from a Bowmore of such years. Well worthy of 86 points from me.



My thanks to The Whisky Exchange for these official samples




Wednesday December 14th 2011

The Class of '64 - '65


In 1957 Deuchers brewery in the Scottish town of Montrose was taken over by MacNab distilleries Ltd and converted into a distillery named Lochside. Four pot stills (2 spirit, 2 wash) and one coffey still enabled the distillery to produce both malt and grain whiskies. The distillery was taken over by a subsidiary of Domecq in 1972 and the coffey still was removed in 1973.

When the company became part of Allied Distillers in 1993 Lochside was immediately closed.



Compared to many other Scottish distilleries Lochside wasn't around very long and the hopes of it ever being reopened were somewhat dashed in 2004 when, after years of refusals for redevelopment planning permission, the distillery buildings sadly and mysteriously burned to the ground. An event which coincidentally cleared the path (so to speak) for redevelopment to go ahead.

So, production was limited to the 36 years from 1957 to 1993, a time span which would often render whiskies impossible to find and ridiculously expensive, but those 36 years were relatively recent ones and there are still some very affordable examples quite readily available, especially some pretty decent 1981 vintages.

As for Lochside grain whisky, the production was more limited and these are a little harder to come by.


Personally I have fond memories of the early 'Lochside years' as I shall call them, not of the distillery itself as I was a child of '59 vintage and perhaps a little young to appreciate their wares or even know about them, but of our family holidays in Great Yarmouth, the Palm Court hotel and all the wonderful attractions like sand castles, fairgrounds, a pedal car racetrack and other such marvels so important to me during those Lochside years!



Just imagine, during the years I was emulating Jim Clark in his Lotus Climax on the pedal car track of Great Yarmouth, something which was to prove quite magical some 46 full years later was happening a few hundred miles further north on the East coast of Scotland.

As part of The malt Maniac Awards 2011 I had the privilege of sampling the truly great Lochside 1965, 46y single blend. Not only that, but imagine my surprise when I was in full flow with MMA 2011 and a parcel of samples arrived from The Whisky Exchange, including a 1964, 46y Lochside single blend!



In modern-day whisky terminology a single blend is a blend of single malt and single grain whiskies from the same distillery and, as not so many distilleries produce both grain and malt whiskies, these tend to be pretty rare. Not only that, but these two particular examples are even more unusual in that a blended whisky usually comprises individually matured components, whereas these two were blended at birth, so to speak. As it turns out, some true visionary decided to blend spirit direct from both pot stills and coffey still back in those early Lochside years and hide the casks away in some dark corner of the warehouse.

Thankfully, those casks, or at least two of them have now seen the light of day and have been bottled as two single cask examples of Lochside single blend whisky.

These two whiskies really couldn't be much more different; yes they are both Lochside children of the 60's, being created just one year apart and both bottled at the magnificent age of 46 years, but that's where the similarities end.

The Whisky Exchange version (pictured above left) was distilled in 1964 and is from cask No. 8970, one of only 139 bottles, bottled also in 2011 but at 42.1% abv.

This has the colour of light oak in my classic malt glass. The nose is extremely aromatic and starts with butterscotch, lots of it. This develops to include creamy vanilla and then further as hints of apricot appear. As I mentioned; the nose is wonderfully aromatic, light, fruity, yet with plenty of butterscotch and very light toffee. I could just nose this all day long. The palate is equally fruity with apricot and peach alongside that butterscotch, but one over-riding quality here is an extremely floral graininess which expands with a suggestion of juniper. The finish is very long, very floral and filled with butterscotch.

The Adelphi version (picured above right) was distilled in 1965 and is from a sherry cask No. 6778, one of 499 bottles and bottled in 2011 at 52.3% abv.

As you see from the picture the colour is extremely dark. The nose is lightly toasted and offers traditional wax furniture polish, wood, nuts and something very fruity by the way of rich berries. After some minutes I detect a slight saltiness and even a suggestion of smokiness from very aged wood. The palate can only be described as huge, it's big and energetic, toasted and very lightly perfumed. The finish is extremely long and lightly toasted.

My overall impression here is of two great whiskies. They are both stunningly good and yet, as I mentioned, couldn't be much more different in styles. The Adelphi 1965 version has all the attributes of a great sherry cask whisky and I just couldn't resist the opportunity to revisit this one as I still had some of my original MMA 2011 sample left over. Yes I know, any excuse! The Whisky Exchange version is much lighter and exhibits many of the typical characteristics of a great single grain whisky with that floral butterscotch, but yet is has so much more in reserve.

In the Malt Maniacs Awards I scored the Adelphi Lochside a magnificent 91 points and after my second sampling here I can only endorse that score. It is well deserving of a 91 from me and thus my own label of "Great", in fact it's almost a 92, but just not quite.

As for The Whisky Exchange 1964 example; I have to say it is also a true "Great", in fact slightly better than the Adelphi with a stunning 92 points and is certainly one of the top few drams I have enjoyed during 2011, a true highlight indeed! But with two such great whiskies is it fair to award just one winner? They are both magnificent and highly recommendable drams.

Slàinte Mhath and thanks to MMA 2011 for the opportunity to sample the Adelphi Lochside and to TWE for their official sample. (My thanks also to Colin Smith for the photo of Lochside distillery, via Wikimedia Creative Commons License)





Samstag. 10. Dezember 2011

Etwas ganz Besonderes

oder "Debussy spielt Pitaud"


Für den kürzlich veranstalteten Malt Maniacs Wettbewerb hat es nicht genügt, dass ein und dieselbe Abfüllung zweimal eingereicht wurde, man hat zusätzlich noch Abfüllungen dazwischengeschmuggelt, die keinen Whisky enthielten, nur um die Juroren auf Trab zu halten und ihnen ordentlich Dampf zu machen. In diesem Fall war der “Nicht-Whisky” ein sagenhafter Cognac in Gestalt des "Pitaud Extra Cognac". Die Jurymitglieder schienen recht gespalten in ihrer Bewertung: es gab einerseits niedrige Punktzahlen, da es offensichtlich kein Whisky war und andererseits sehr hohe Bewertungen, wenn dieser besonders feine Tropfen als wirklich erstklassiger Cognac erkannt wurde.

Wie auch immer, im Nachhall des Malt Maniacs Wettbewerbs wollte ich noch einmal auf diesen herrlichen Tropfen zurückkommen und zwar so, wie es diesem Cognac gebührt. Im Zuge der Verkostungen hatte ich diese Probe ja aus meinem Classic Malt Whiskyglas getrunken und das auch noch mitten zwischen einer ganzen Reihe von Single Malts. Selbstverständlich schmeckte der Cognac hervorragend und hatte ein feines Aroma, aber er verdient es im Nachhinein als das gewürdigt zu werden, was er ist: nämlich ein ganz besonderer, ein Ausnahme-Cognac.

Wenn es darum geht, einen Whisky wirklich zu genießen, bin ich der absolut festen Überzeugung, dass Form und Art des Glases einen großen Einfluss auf den Gesamteindruck haben. Vor einiger Zeit habe ich den verschiedenen Whiskygläsern und deren Wirkung auf Geruch und Geschmack einen ganzen Artikel gewidmet, den Sie hier finden können ---> Welches Glas?

So, jetzt mache ich mir es in meinem Lieblingssessel gemütlich, schalte bis auf ein wenig indirekter Beleuchtung alle Lampen aus, höre die wohltuende Musik von Debussy und schenke mir den letzten, den allerletzten Rest der Pitaud-Probe ein und zwar in einen Cognacschwenker aus Bleikristall ...

Die sanften Klänge von Debussy gleiten durch die Luft, der Cognac schimmert wie heller, flüssiger Bernstein in meinem Glas und ich beginne in aller Ruhe den Inhalt mit meinen Händen leicht zu erwärmen – so etwas mache ich nur ganz selten mit einem Single Malt. Die Aromen entwickeln sich langsam aber stetig. Meine Nase atmet den zarten Duft von Blüten der eindeutig den Cognac erkennen lässt. Mit der Zeit wird die Flüssigkeit im Glas immer wärmer, es entwickeln sich aromatische Holznoten und vermischen sich mit dem blumigen, wie parfümierten Bukett. Nach zehn, fünfzehn Minuten erschmecke ich leichte, aber frische, beinahe antiseptische Aromen weit hinten auf der Zunge und sogar ein schwach rauchiges Aroma. Wirklich, dieser Tropfen hat eine sehr angenehme  Blume.

Debussy schmeichelt noch immer den Ohren, es wird Zeit, die Geschmacksknospen noch einmal  zu kitzeln, der Pitaud enttäuscht nicht. Dieser Cognac ist eingangs trocken, mit  zarten Anklängen an Früchte, an Orangen, vielleicht auch Orangenöl. Dominierend ist jedoch das blumige Parfüm, das nicht nur der Nase sondern auch der Zunge wohltut.

Der Abgang ist lang, sehr lang, Der Cognac und Debussy erreichen gemeinsam ein herrliches Crescendo. Meine Probe Nummer 166 aus dem Malt Maniacs Wettbewerb ist nun fort und hinterlässt eine wunderbare Erinnerung – ich hatte recht, diesen Tropfen während des Wettbewerbs mit 89 Punkten zu bewerten. Eigentlich aber ist dieser Cognac eine glatte 90 und bekommt meine private Einstufung unter „Großartig“.

Zum guten Schluss noch eine Bemerkung: Die Saison der Festlichkeiten liegt wieder einmal vor uns und als eine meiner persönlichen Traditionen gönne ich mir in jedem Jahr einen wirklich guten Cognac. Dieser Pitaud 'Extra' ist ein ganz extrafeiner Cognac, hat aber leider auch einen ganz „extrafeinen Preis“. Falls dieser Tropen für Sie erschwinglich ist, kann ich Ihnen nur raten: greifen Sie zu! Ich kann mir in diesem Jahr nur diese eine wunderbare, flüssige Erinnerung an einen herrlichen Cognac leisten. Mir fehlen schlicht die nötigen Ressourcen von €300 für eine ganze Flasche.




Sonntag, 4. Dezember 2011

Highland Park Vintages

oder "Die Orcadianer der 70er"


Highland Park hat zwei neue namhafte Jahrgänge herausgegeben, auch "Orcadianer" genannt, der eine von 1976 und der andere von 1971. Gerry sei’s gedankt konnte ich mich kürzlich glücklich schätzen, von beiden Abfüllungen je eine Probe zu ergattern.

Aber wie gut sind die beiden wirklich? Nun, wir werden sehen ........



1971 Vintage, destilliert 1971, abgefüllt 2011, 46.9% abv, eine von 657 Flaschen

Glas: Und wieder ist er da, mein getreuer Classic Malt; Farbe: Satter Bernstein; Geruch: Ein Bukett aus Holznoten und schwarzen Johannisbeeren geben den unmittelbaren Einstand, gefolgt von Fruchtaromen und einer leichten Rauchigkeit, begleitet von Blau- und Brombeeren. Diese Düfte werden abgelöst von cremiger Milchschokolade, und ist da nicht sogar ein Anklang an Cappuccino? Und es gibt da sogar noch einen anderen Wohlgeruch, der an Sandelholz erinnert; Geschmack: Nach Holz, Brombeeren und Heidekraut begleitet von einer cremig-weißen Pfeffernote. Leicht trocken und wirklich sehr fruchtig im Ausklang. Abgang: Sehr lang, fruchtig und lebhaft spritzig.


1976 Vintage, destilliert 1976, abgefüllt 2011, 49,1% abv, eine von 893 Flaschen

Glas: Da ist er wieder, mein getreuer Classic Malt; Farbe: Zart goldfarben; Geruch: Sehr blumig, Holznoten, eingangs mit einem duftigen Anklang an Malz, entwickelt er eine leichte Rauchigkeit mit Untertönen einer vor langer Zeit gebräuchlichen Möbel-Wachspolitur. Geschmack: Ein sehr cremiges Mundgefühl, blumig, nach Vanille und mit einer gehörigen Portion frischer Luft. Erinnerungen an Leben auf dem Lande einschließlich einer leichten Grasigkeit. Abgang: Lang, nach poliertem Holz, leicht rauchig und nach Vanille.



Mein Gesamteindruck: Beide haben viele der typischen Eigenschaften des Highland Park mit seinen Anklängen an Landleben an der frischen Luft, an schottische Hügellandschaften.  Dieser Eindruck lässt wirklich nichts zu wünschen übrig. 

Der Whisky von 1976 ist noch ein wenig rauchiger und beeindruckt mit einer Eigenart, die ich nur unzulänglich mit “innerer Kraft” beschreiben kann. Die Abfüllung von 1971 indes ist ein wenig fruchtiger und bietet sogar noch mehr von dieser innewohnenden Kraft und Reichhaltigkeit. Der 71er überrascht mit munterer Lebendigkeit im Abgang, was für einen älteren Whisky zugegeben etwas untypisch ist.  

Dies sind wahrlich ausgezeichnete Whiskys, obwohl ich finde, dass der 1971er sogar ein ganz klein wenig besser ist, gerade wegen seiner breit gefächerten Charakteristika. Ich bewerte ihn mit 88 Punkten gegenüber dem '76er mit 87 Punkten.




Sonntag, 4. Dezember 2011

Malt Maniacs Wettbewerb 2011

... hier kommen die Gespräche und Diskussionen

Keith & Krishna 'live' auf WhiskyCast


  Das Malt Maniac Mitglied Mark Gillespie betreibt den weltbekannte Whiskycast Podcast und hat sich erkundigt, ob Krishna und ich bereit wären, über unsere Erfahrungen mit dem diesjährigen Malt Maniac Wettbewerb zu berichten, unter besonderer Beachtung der Tatsache, dass Krishna nur für die drei Tage der Verkostungs-Abfüllungen eigens aus Indien nach Deutschland herübergeflogen ist und dabei auch gleich seine 171 Probefläschchen mit nach Hause nehmen konnte.

Ganz selbstverständlich haben wir uns beide dazu bereit erklärt, das Resultat kann über den oben stehenden Link eingesehen werden.




Donnerstag, 1. Dezember 2011

Malt Maniacs Wettbewerb 2011

... und das Urteil lautet wie folgt:


Tja, in den letzten Monaten ist es hier auf meiner Webseite recht ruhig gewesen, aber Sie wissen ja, dass ich ziemlich eingedeckt war mit den Vorbereitungen und der Durchführung des diesjährigen Malt Maniacs Wettbewerbs. Allein schon die ganze Logistik mit dem Umfüllen der 171 teilnehmenden Whiskys in die knapp unter 2500 Verkostungs-Fläschchen, dann das Verpacken von 171 Fläschchen als Paket an jedes der verbleibenden 13 Jurymitglieder aus drei Kontinenten und, wenn ich richtig gezählt habe, aus neun verschiedenen Ländern.

Und jetzt ist der 1. Dezember gekommen und mit ihm der traditionelle Tag der Veröffentlichung der Sieger des Malt Maniacs Wettbewerbs. In diesem Jahr ist alles wirklich gut gelaufen, die Zukunft sieht rosig aus und die Ankündigungen für 2012 wurden gestern Abend in den vielen sozialen Plattformen vorgestellt, in denen die Malt Maniacs aktiv sind.

Deshalb kommen hier jetzt nicht meine eigenen Berichte, denn Johannes hat nicht nur unsere übliche Punkteliste veröffentlicht, sondern bereits auch den gesamten Bericht der Jury über den Ablauf und die Resultate des Wettbewerbs bekannt gegeben. So bleibt mir nur, Ihnen die entsprechenden Entscheidungen auch hier zu präsentieren:


MMA 2011 Scorecard


MMA 2011 Full Jury Report


Vielleicht interessiert es Sie, die Träger der Goldmedaillen und die Wettbewerbssieger aus meiner ganz persönlichen Perspektive zu sehen?

Alle “Gewinner” sind jetzt hier im Whisky Emporium vertreten. Meine eigenen Verkostungsnotizen habe ich im Rahmen der Durchführung des großen Malt Maniacs Wettbewerbs durchwegs als Blindverkostungen erstellt, oftmals habe ich einen Whisky auch mehrfach verkostet, jedes Mal zusammen mit anderen Whisky aus dem Wettbewerb zum besseren Vergleich und zur Vergabe der Punkte. Sie können meine eigene Wertung in der Malt Maniacs Wertungsliste nachlesen, daher schreibe ich jetzt hier auch keine Wiederholungen. Klicken Sie auf die untenstehenden Bilder, dort finden Sie auch meine persönliche Meinung über die Sahnestückchen unter der Ernte der Malt Maniacs Preisverleihung für 2011.


Gold Medal Winners






Ultra-Premium Awards (Whiskys über €150)


Non-Plus Ultra Award

Best Natural Cask

Best Sherry Cask


Best Cask Innovation

Best Peated Malt

Thumbs Up (special mention)


Premium Awards (Whiskys von €50 bis €150)


Non-Plus Ultra Award

Best Natural Cask

Best Sherry Cask


Best Cask Innovation

Best Peated Malt

Thumbs Up (special mention)


Daily Dram Awards (Whiskys unter €50)


Non-Plus Ultra Award

Best Natural Cask

Best Sherry Cask


Best Cask Innovation

Best Peated Malt

Thumbs Up (special mention)


Ein Wettbewerb in der Gattung "Spezielle Kategorie" für 2011 ist der sogenannte "Dampf-Kochtopf" Preis und wurde einem ganz erstaunlichen 10 Jahre alten Whisky verliehen, der eigens für die Veranstaltung Whisky Live Taipei 2011 abgefüllt wurde.

MacDuff 10y, Cask No.5800, From Exclusive Malts




Donnerstag, 1. Dezember 2011

Familien, Weihnachten und Whisky

Matt und Karen von Whisky4Everyone fragen nach, welche Whiskysorten für Großtanten, Schwiegermütter und alle anderen nicht Whisky trinkenden Familienmitglieder zu empfehlen wären! Lesen Sie hier mehr darüber




Kürzlich behandelte Themen (Eine vollständige Liste von allen unter Dram-atics veröffentlichten Artikeln sind in meiner Inhaltsangabe nachzulesen.)

June-Aug 2011 Bits Bytes & Drams, Glen Garioch 1994, Angela D'Orazio - Mackmyra, Trinity of Two Earls, Drams at Dawn
May 2011 Don't bug me with ads, A dram fine evening
April 2011 Cry me a River, Golden Oldies, The Shackleton Legacy, Two Weddings and a Whisky
March 2011 Masters of Photography, Memory and the Middle Cut, Sampling again, Dave Stirk 5, Choosing choice Choices
Feb. 2011 Festival time again, Spam Galore!, Drams & Trams

Jan. 2011

Lookback at 2010, New Job? Three Thirties, ToC, Overdosing on sherry casks




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